HD650最終形態

 


 
 HD800に踏み切れないアナタとワタシのために「ALO SXC Cryo 18awg Sennheiser Headphone Cable」を買ってみました。というのは半分冗談ですが、短い間とはいえ自分のソースでHD800を試聴した限りでは、HD800はHD650の延長線上にあると感じたので、HD650を最強に強めればあるいはもしや? みたいに都合よくイクわけはないでしょうけども、まぁ最後の悪あがきということでHD650最終形態としてALOの「SXC Cryo 18awg」を購入してみようとなったわけです。長さは8フィートで、標準の(1/4)ステレオプラグ仕様を注文しました。

 使い始めて感じたのは「これはワタシの手に負えない」ということでしょうか。いきなり敗北宣言ですが、なんかすごい! でも詳しくワカラナイ!っという感じだったので、ふわふわとイメージが浮かぶたびにメモをするだけにしました。要約すると、「ライブに来たような空気感」「すべての音が埋もれずに聞こえる」「音というより“演奏”」「楽器それぞれの存在感が段違い」といったもので、目を閉じると演奏している空間に頭だけ突っ込んだような感覚に陥ることも。生音系は圧倒的な表現力で、そこに楽器と演奏者がいるというような存在感が感じられます。

 低音域がどうとか、そういうのは書くまでもなく(?)、低中高からボーカルの重み、艶、管弦楽の芯のある綺麗な伸び、背景の黒さ、シャープさなど、およそワタシが考えつく稚拙な視点はどれも非常に満足できるレベルで、それ以上というか、プラスアルファの雰囲気、空気感に近いものが伝わってくるのがすごいと思いました。また、最初はショボ目の録音のソースを再生することがためらわれたのですが、思ったよりもアラが出ない感じでマイルドに仕上げられる印象です。

 ややネガティブ傾向のイメージとしては、HD650自体の仕様から、頭内の定位などはこれまでと大きく変わりません。より空間が広く、明確になり、位置関係もつかみやすくなるなどの違いはありますが、S-LOGICのように根本的に覆されるようなことはありません。あと、ケーブルはゴワゴワして柔軟性はあまり無いので、そういうところを重視する人は注意する必要があると思います。

 HD650の素のキャラクターというものを私は知らないのですが、HD800にフラッグシップを譲った今だからこそ、大人気ないまでに高まったディテール描写と空気感にあふれたこの最終形態がより痛快に感じるのかもしれません。もっとも、このケーブルにはHD800用もありますが……。
 

 

 
 構成は、PC→(USB)→DLIII→(SAECバランス)→GCHA→(SXC Cryo 18awg)→HD650 です。PCではiTunesのALACをfoobar2000で再生しています。ソースは、「ラスマス・フェイバー・プレゼンツ・プラチナ・ジャズ ~アニメ・スタンダード Vol.1~」「エヴァンゲリヲン新劇場版:破 オリジナル サウンド トラック SPECIAL EDITION」「トップをねらえ2! ORIGINAL SOUNDTRACK」「牧野由依 天球の音楽」「牧野由依 マキノユイ。」など。ラスマス・フェイバーのアニソン・ジャズカバーは、演奏・録音ともに完全にジャズのCDで、今回のHD650最終形態にぴったりのソースでした。収録中の模様はYouTubeでも見られます。エヴァ破もダイナミックで鬼気迫る録音の数々に引き込まれます。

 HD650は購入直後から付属のケーブルは使わず、HeadRoomで売っているカルダスのゼンハイザー用ケーブルを使っていました。こちらとの比較も考えたのですが、そういや装着するとき固かったなぁなどと思い出しながらケーブルを本体から外していたところ、左のケーブルがどうにも外れず、最終的にHD650の本体に挿す側のプラグから先端の金属端子だけが抜ける(端子だけ本体に残る)という事態にうそーんと戦慄したものの、残った端子はふつうに抜け、本体側には目立ったダメージは無い様子で一安心だったのですが、カルダスのケーブルは使えなくなってしまいました(笑)。ステレオミニプラグだし再びHD25で使おうと思っていたのですが……(※その後の再利用はコチラ)。 以上のような理由で直接的にデフォルトのケーブル、これまでのケーブルと比較しておりませんのであしからず。

届くまで
 ちなみに今回の感想は届いた直後ではなくしばらく使ってみた後のものなのですが、購入時の流れも少し。国内でもミックスウェーブが輸入代理店として各店に卸していますが、11月末の1ドル90円を割り込む円高を受け、個人輸入で購入しました。ALOのWebサイトから直接購入し、決済はPayPalではなくサイトに用意されている独自のものを使いました。住所入力時に7桁の郵便番号のハイフン( – )が抜けているとエラーになるという点に気づくまでしばらくトライアンドエラーが続きましたが、それ以外はとくに難しいこともないと思います。製品紹介ページにプラグ形状を指定しろみたいなことが書いてあったので、通信欄に1/4プラグでおねげーしますと英語で加えました。

 11月28日午前3時頃に注文を完了し、ちょうど24時間後ぐらいに出荷通知とUSPSのトラッキングナンバーが送られてきました。自宅への到着は12月4日で、滞りなく届いたようです。ちなみにALOのKenさんからは、12月6日に「もうケーブル届いた?」って内容の一言だけのメールがきました(笑)。冒頭の写真のカット違いを送って届いたことを伝えました。同じ日にはALOのユーザー向けに「これから旅行に行くからしばらくメールの確認ぐらいだぞ」みたいなメールが来ていたので、旅行前に発送関連のトラブルが無いのを確認しておきたかったのかもしれません。

 
 ケーブルの交換ができるヘッドホンにはバランス化など別軸の進化も用意されていますが、ひとまずアンバランスで環境構築している人にとっては、HD650のひとつの到達地点として今回の「SXC Cryo 18awg」を候補に入れてもいいかと思います。